出湯温泉物語

新潟県最古の湯、五頭温泉郷出湯温泉。江戸時代から続く旅館「清廣館」より出湯温泉で広がる物語をお届けします。
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電気山道

こんにちは。ここ出湯温泉でも、本日梅雨が
明けたようです。いよいよ夏本番です。

日曜日の昨日は出湯温泉にとりましてすごく
記念すべき一日となりました。

お隣の畑江集落にある、全国森林浴100選にも
入っております、県民いこいの森へと続く遊歩道が
素敵に生まれ変わりました。
出湯と畑江の有志の方々と新潟県・阿賀野市役所・
阿賀野市観光協会様をはじめとする多くの方々の
お力添えで、とても散策のしやすい魅力的なフットパスに
パワーアップです。

こちらの遊歩道は環境省が選んだ「中部北陸自然歩道」
にも選ばれていまして、まさに大自然を感じられる
場所なのですが、正直を申しまして、一人で通るには
ちょっと勇気のいる(おそらく女性一人は結構アドベンチャー
な感じです。)、歩くにはそれなりの心構えが必要な道でした。

数年前に何度か出湯温泉の若女将さんや、ヨガの
先生たちと実際この道を通って、お隣のいこいの森へ
行ったことがあり、「せっかくこんなに素敵なルートが
あるのだから、いつかもう少し歩きやすくなったらいい
のになぁ。五頭にいらっしゃる皆様にもっと五頭の自然を
楽しんでもらえるのになぁ」とずっと心の中に秘めていました。

数年越しの、淡いかなわぬ恋のような夢話が、
このたび何ともスムーズにとんとんと話が進みまして、
長年の希望が現実のものとなってくれました。
本当にありがたいことです。いろんなタイミングが良い時期に
重なり、物事が動く時って、こうもすんなりと進むのだなぁと、
鳥肌が立つくらいです。


数日前からお隣のご主人と出湯集落の区長さん
(ちょっぴりだったかもしれませんが、私の父も)で
お忙しい中、当日の作業が滞りなく進むようにと、
下準備をしてくださいました。





この日はとても暑かったのですが、一歩森の道へ足を踏入れると、
そこはひんやり別世界。日差しは明るいのですが、とても過ごしやすい
気候です。

上を見上げると、


視力が回復しそうな、綺麗な緑色が広がります。

途中には、綺麗な小川も流れています。見ているだけで
涼しさを感じます。






さてさて、昨日はいよいよこの道をおめかししていきました。
総勢30人くらいのお力で、ぐんぐんと歩きやすい道へと
変わっていきます。暑くもなく、雨もない、パーフェクトな
曇り空は絶好の作業日和でした。ありがたや。

敷き詰めていきましたのは、私ども阿賀野市の特産
「安田瓦」でできました「ガラッコ」と呼ばれる、製品にならないで
しまった瓦を砕いて再利用した、砂利のようなものです。
エコですし、地産地消ですし、まさにサステイナブルな
素材です。 こちらのガラッコをショベルカーでトラックに載せ、
それを遊歩道へと運びます。



運ばれたガラッコはこうしてみなさんの手により平らに広げられていきます。






9時から作業を始めて、13時くらいには、この日の目標区間の
作業を終えることができました。

待望の遊歩道の完成です。やったぁ。





本当にパワーアップしました。嬉しくって嬉しくって、
頬がゆるゆるにほころびます。

(最後に皆さんと記念写真撮るのを忘れたのが
悔やまれてなりません…相変わらずのうっかり者です…)

作業もさることながら、夕刻から繰り広げられた、
笑いの絶えない慰労会がとても楽しい雰囲気で、出湯温泉は
いい場所だなぁとしみじみ。

この遊歩道ですが、実は出湯温泉では通称「電気山道」と
呼ばれています。さかのぼることおよそ100年ほど前の明治
40年、いこいの森を流れる「大荒川」に発電所が建設されました。

新潟の町に電気を提供していた新潟電灯会社が、それまで
火力発電で使用していた石炭の高騰と、電気需要の増大から、
新たに水力発電を起用して、そこで当時の社長のお目に
留まったのが、新潟市よりもっとも近い、ここ大荒川の水力
であり、こちらに「新潟水電気株式会社」を設立したそうです。

工事の着工とともに出湯温泉には出張所が設けられ、
今でいうエンジニアの方々が在任し、また住民も多く人夫と
して参加し、はたまたこの工事のためによそから移住して
来た人もいたそうです。発電所への道が、そう、まさに
この「電気山道」なのです。

(余談ですが、我が家に残る発電所での伝説がありまして、
うそかほんとか、私の曽祖父は川にかかる電線を伝って
渡ってみせたそうです。なんとも…ひいおじいちゃん…)

一世紀前に熱い思いを持った出湯温泉の先人達が作り
上げてくれたこの道が、再び今出湯温泉で生きる私たちの
前にこうして蘇ってくれたのだなぁと思うと、何とも感慨深い
ものです。

携わってくれた皆様に深く深く御礼申し上げます。
ずっと残したい出湯温泉の愛おしいたからものがまた一つ
増えました。

五頭にお越しの際は、ぜひ立ち寄ってみてくださいね。


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